商標的基本功能

用以辨識、表彰自家品牌的商品,引導消費者認牌消費。同時鞭策商家維護商標的信譽,努力提高產品質量,擠身著名品牌之列。
一件商品若要提高巿場佔有率、提升競爭力,除了要維持一定的質量保證外,還必須依靠商標進行廣告宣傳。讓消費者以最快捷的途徑認識商品,刺激消費欲望。
憑著可靠的產品質量,能夠促使該商標建立起商譽,成為企業無形資產的一部分,並具有財產上的價值。

在香港,商標是根據《商標條例》和以往有關商譽案例的普通法所保護。

經過註冊的商標,商標擁有人除了能在該商標名下註明的商品或服務上享有獨家行使權,其商標更能受到法律的保護。假如其他商戶在未經商標擁有人授權的情況下,在香港將該商標用於的相同或類似的貨品或服務上,即屬侵權行為。商標擁有人可以根據香港《商標條例》採取行動,進行民事訴訟;如涉及刑事侵權行為,閣下亦可向香港海關舉報。

反之,未經註冊的商標一旦遭受侵權,受害商戶只能以普通法假冒訴訟向法庭申請保護。首先,原告人需要證明該未註冊商標已有一定的商譽,而别人使用該商標會導致原告人蒙受損失。一般來說,假冒指控較侵犯註冊商標指控更難成立,而且對簿公堂亦相當浪費時間和金錢。

此外,倘若閣下沒有及時為使用中的商標註冊,其他人或會搶先到商標註冊處就該商標申請註冊。商標一旦被其他人成功註冊,那人便可合法地使用該商標,甚至有可能反指閣下侵權,從而向閣下採取法律行動。

一個成功的商標是可保護和提高商標持有人的商譽。這不但能為商標擁有人帶來豐厚的利潤,更可於推廣業務及建立產品形象上產生極大作用。為了保障這些權益,商標持有人理應替自己的商標進行註冊,正確及有效地保護獨家所擁有商標之行使權。

商標的地域性限制
香港的商標註冊制度只提供地域性保護。商標即使已獲國家工商行政管理總局商標局或其他國家或地區的商標註冊處註冊,亦不會自動在香港受到保護。要在香港取得法律保護,該商標必須根據香港的《商標條例》及《商標規則》註冊。

舉例來說,若閣下在內地、香港及澳門均有業務,閣下應分別在上述三地註冊商標。同時把商標的英文名稱(翻譯或音譯)註冊以增加商標的吸引力和擴大商標的保護範圍。根據侵權行為發生的地域,閣下應按照當地法律要求行政處理或採取法律行動。

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